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五分快三走势图:從英冠到歐冠,Sky和BT的不列顛鐵王座之戰

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五分快三走势图:

上期的蕭深專欄《版權戰爭如何毀掉一個百年足球聯賽》通過賽事版權的角度,講述了蘇格蘭足球從盛而衰的歷史。而這一期仍然圍繞英國體育版權而展開的故事,將從傳媒大佬默多克說起。

也許你永遠無法想象,一場為期數十年的體育版權紛爭,在金元攻勢之外,更是混雜了政治角力、國家利益,與數不清的勾心鬥角、爾虞我詐。誰說這是個沒有故事的時代?當凌厲的海風在英吉利海峽呼嘯而過,一場精彩程度遠不亞於電視中的「鐵王座」之戰,即將在這片土地上迎來終局。

文 / 蕭 深

編輯 / 殷 豪男

體育產業生態圈史話欄目《老炮兒》

默多克其人

1999年的夏天,傳媒大亨默多克和他第二任妻子安娜-托爾福長達32年的婚姻走到了盡頭。

魯伯特·默多克與第二任妻子安娜-托爾福的合影

安娜的經歷頗具傳奇色彩。1944年出生於格拉斯哥的她,父親是來自愛沙尼亞的商船海員,母親則是一位蘇格蘭的乾洗工。安娜小時候,全家為了謀求更好的生活渡海來到澳大利亞,並在悉尼附近做起了生意。

不幸的是,和多數懷揣發財夢的創業者一樣,這門生意最終的結局是破產。安娜的母親為此離開了這個家,留下四個孩子與父親相依為命。在這樣的環境下,安娜深刻地理解了努力奮鬥的重要性。她18歲就以實習生的身份開始了記者生涯,足跡遍布澳洲幾家報紙。

1964年,安娜成為記者還不到兩年,澳洲傳媒業發生了一件大事:《澳大利亞人報》正式發行。這是這個國家第一份全國發行的日報,後來成為了發行量最大的報紙。

而這份報紙的後台老板不是別人,正是:魯伯特-默多克。

《澳大利亞人報》Logo

就在安娜和她的家人艱難生存的時候,從牛津大學回到澳洲繼承家業的默多克,用十年時間成為澳大利亞報業的重要操盤手。只是,這一切還遠遠不夠滿足默多克的野心,他的目標,是要殺回世界傳媒行業的核心地帶:英國。

1968年,默多克找到第一個機會,收購了《世界新聞報》。儘管名字起得冠冕堂皇,但這不過是一份已瀕臨破產的邊緣小報。然而誰也不會料到,經過默多克的改造,《世界新聞報》日後居然贏得了「性事新聞」的「雅號」,成為英國發行量最大的報紙之一。最後又用一件登上了世界各大新聞媒體頭條的竊聽案,為其不斷突破底限的一生劃上了句號。

一位英國市民正在閱讀最後一期《世界新聞報》

《世界新聞報》是默多克數十年發家之旅的資深見證者之一,但安娜比它更加資深。就在默多克收購這份報紙前一年,他迎娶了比自己小13歲的安娜,然後帶着安娜回到了她離開了二十年的家鄉。

此後數十年,《太陽報》、《泰晤士報》、福克斯,一個個被默多克收入囊中,撒切爾夫人、梅傑、布萊爾,一個個和默多克把酒言歡。他揮舞着鈔票,成為了後來的澳大利亞總理托尼-阿伯特口中那個「有史以來對世界影響最大的澳大利亞人」。而曾經的報紙記者安娜,最近距離地經歷了可能是這個時代最重要的傳媒故事。

2011年夏,一位英國警察在新聞大廈奉命調查。當年世界新聞報爆發非法竊聽后,遭到英國各界撻伐, 7月10日被迫關閉,結束168年的悠久歷史,

但是,隨着另一個同樣具有傳奇經歷女人的出現,讓安娜和默多克的故事宣布告終。1999年6月25日,在他們離婚協議生效僅僅17天後,出生在中國徐州的鄧文迪正式成為默多克的第三任妻子。而默多克支付給安娜的離婚費高達17億美元。

魯伯特·默多克與第三任妻子鄧文迪的合影

那時的默多克不會料到兩件事:

一,十四年後,當他的第三段婚姻走到盡頭時,支付給鄧文迪的離婚費只有這17億的零頭;

二,這17億美元,已經不夠他的天空電視台支付英超聯賽一年的版權費了。

王朝的根基

在英國體育圈從老闆到球迷的幾乎所有人看來,默多克過躺着數錢的日子實在很久。只是他們並不一定知道,在躺着數錢之前,富有如默多克,也差點過上揭不開鍋的日子。

上世紀七八十年代,默多克的報紙業務蒸蒸日上,影響力日益增加之後他開始深度滲入英國政界。而他最重要的盟友,正是大名鼎鼎的「鐵娘子」瑪格麗特-撒切爾。

英國第一位女首相瑪格麗特-撒切爾

撒切爾需要默多克,特別是從選戰的角度考慮,新聞集團強大的媒體資源,正是其穩定輿論和打擊政敵的最佳工具。而默多克更需要撒切爾,他之所以不遺餘力地開動所有宣傳機器幫助撒切爾贏得選舉,是為了能以更優惠的條件收購英國各類優質媒體資產,從而成為這個國家傳媒行業的壟斷者。

如果沒有默多克,撒切爾也許依然能夠贏得大選,哪怕是在那個北方工廠大量被關停、眾多工人示威抗議的年代。但要是沒有首相撒切爾的鼎力支持,默多克不會如此輕易地拿下類似《泰晤士報》這樣的核心大報,不能如此輕易地對付印刷工人的大罷工,也無從建立起他的媒體帝國。

而對默多克的媒體帝國來說,1989年2月5日是非常重要的一天,天空電視(SKY TV)在這天正式成立。在默多克的宏偉構想中,衛星電視是極為重要的一環,為此已運籌多年。

1989年Sky的第一版台標

但事情並沒有像默多克所預料的那樣發展。儘管Sky擺出了綜合頻道、歐洲體育頻道、新聞頻道、電影頻道這樣的龐大陣勢,但核心節目資源的缺失以及付費模式推廣的艱難,讓他們第一年就虧損了將近1億英鎊。

默多克自然知道硬撐下去絕不是辦法,因為天空電視的母公司新聞集團也產生了數額驚人的連帶虧損,當時已經有評論預測,新聞集團甚至會因此垮掉。

於是,在最危急的關頭,默多克打起了競爭對手英國衛星電視(British Satellite)的主意。這家電視台比Sky早成立三年,儘管資源和背景樣樣不差,但同樣面臨巨大的虧損。到1990年,當債務已經足夠把兩家全部壓垮時,默多克站了出來,開始主導合併大業。

一個融合了兩家公司的新名字:BSkyB,就這樣誕生了。

從1990年10月下旬秘密談判正式開始,到11月初雙方最終簽字,它的誕生只用了不到半個月時間。表面來看,這是一次五五開對半分式的合併,但默多克的新聞集團毫無疑問是勝利者。CEO為默多克親自挑選的自己人,連辦公地點也還在Sky原來的地方。

當然,這一切的背後,少不了撒切爾夫人的支持。

大平台終於整合完畢,爭搶王牌內容成為接下來最重要的戰役。默多克這時再次展現了出色的商業嗅覺,他的目光,投向了英格蘭足球的頂級聯賽。

彼時,英超還沒有正式成立,聯賽版權由ITV唱主角,合同金額是4年4400萬英鎊。但當時ITV掌握版權談判大權的格雷格-戴克已經敏銳地意識到,這一頂級聯賽未來的直播權益,將是英國體育傳媒乃至整個電視媒體市場最大的一塊肥肉。

為了能吃到這塊肥肉,戴克一方面密切約談謀劃成立英超聯盟的六家核心俱樂部,另一方面ITV給出的報價也是一路飆升。但是初始價格4年8000萬鎊比過去就增長了近兩倍,而最終那份五年超過2億6000萬的報價,在人們當時看來是根本收不回成本的天文數字。

但哪怕把功課做到了這種程度,ITV還是輸給了默多克。時任熱刺老闆艾倫-休格一個泄露情報的電話改變了一切。得知消息的SKY,果斷擲出了一份價值超過3億英鎊的標書,一度以為已穩操勝券的ITV就此出局。而英國的另一免費電視霸主BBC根本就沒有參与最後的競爭,只是拿下了英超聯賽的集錦版權。

托特納姆熱刺老闆,艾倫-休格

關於這段歷史,也可以閱讀我們正在連載的《英超風雲》相關章節

此時此刻,默多克的臉上再次露出了笑容。一年前,他聽聞自己的報業競爭對手馬克斯維爾要購買托特納姆熱刺的消息,於是幫助商業合夥夥伴休格參与競標並最終成功。這個預先埋下的伏筆,最終在版權大戰中起到了一錘定音的作用。

作為輸家,戴克自然很不甘心。他知道這次失敗的後果,所以試圖用法律武器挽回敗局。但面對無比精通攻守同盟這類權力遊戲的默多克,這一行動自然是徒勞無功。

直到1998年,戴克才終於找到一個報復默多克的機會。如日中天的默多克報價10億美元想入主曼聯,但這筆震驚世人的交易最終在各方壓力下流產。當時的戴克,正是曼聯的董事會成員之一。

然而戴克清楚地知道,他和默多克的爭鬥,以及ITV和Sky的競爭,已經不可能有第二種結局。哪怕2013年戴克坐上了英足總主席的高位,他手中的權力也完全無法與默多克的金錢勢力相抗衡。

搖身一變成為了英足總主席的格雷格-戴克

默多克也清楚地知道,哪怕球迷對於付費觀賽的反對聲滔天,一如當年報社印刷工人聲勢浩大的罷工,也抵擋不了開始高速行駛的資本列車。

1994年,天空體育二台開播,1995年,天空體育三台上線。1996年,整個天空電視的付費觀眾數量超過了350萬,是有線電視用戶的三倍之多。1997年,Sky和英超為期四年的新轉播合同,價格已經飆升到6.7億英鎊。

老牌電視台最後一次強有力的抵抗來自2000年。ITV數碼台和當時的英格蘭甲乙丙三級聯賽,簽下了三年價格過3億的大單,試圖與天空體育爭奪市場。但由於對形勢完全錯誤的判斷,入不敷出的他們在2002年3月就宣布破產。

至此,默多克的天空似乎已沒有極限。

「鐵王座」之戰

然而,真正沒有極限的,是英超的版權價格。

2001年,就在ITV數碼台陷入掙扎的時候,Sky也感受到了相當大的壓力。新一輪談判的結果,讓他們需要為英超付出超過10億英鎊的代價。這次談判,距離1992年那次簽約完成還不到十年,但價格已經翻了三倍還多。

21世紀初的英國,正在享受一輪經濟上漲的紅利,布萊爾的工黨政府擁有很高的支持率。早年和保守黨關係密切的默多克最擅於判斷政治走向,此時的他又成為了工黨的鐵杆擁躉,與時任首相布萊爾來往頻繁。甚至默多克與鄧文迪所生的第一個孩子,她的教父就是布萊爾,足見二人關係之密切。

在英國的傳媒界,默多克依然可以呼風喚雨,但他卻左右不了歐盟的決策。以歐盟委員會的觀點,把英超聯賽的直播版權獨家賣給一家電視台的「壟斷」行為是不可接受的。在他們的干預下,SKY對英超的壟斷宣告結束,兩家分蛋糕的時代正式開啟。

第一個攪局者,是來自愛爾蘭的Setanta Sports。

Setanta Sports台標

在2007-09這三年新的版權周期內,他們和Sky瓜分138場直播:Sky佔據96場,而Setanta擁有42場。出乎很多行業觀察者預料,「壟斷時代」結束后的版權價格再次飛漲,兩家一共掏出了17億英鎊。

燒錢可以永無止境,但總要付出代價。家大業大的Sky根基雄厚,已經發展到六個頻道的天空體育積累了廣泛的訂閱用戶。但初來乍到的Setanta不可能只靠着手中的42場英超吃飯,他們還必須砸錢爭奪其他聯賽和項目的獨家版權。於是,就連蘇超的轉播合同都超過了4年1億英鎊。

遺憾的是,每一個胖子之所以成為胖子,都是多年奮鬥的結果,從來不是一口吃出來的。和當年的ITV數碼台一樣,過度擴張的Setanta賬面吃緊,其英國業務很快就坍塌了。

到2009年六月中旬,關於Setanta Sports的負面消息已經傳得滿天飛。藉此機會,蘇超也終於和英超打了一個「平手」:因為他們都被Setanta拖欠了大額版權費。

6月22日,Setanta正式宣布破產,當天晚上他們的多數頻道被徹底關停。

攪局者走了,市場好像也回歸到了之前的寂靜。儘管ESPN之後和Sky分享英超版權,但手中場次更少的他們基本構不成太大壓力。作為跨洋而來的美國行業巨頭,ESPN確實規劃過長遠藍圖,把英超作為入局英國市場的鑰匙,然後逐步與Sky競爭。

但在2012年夏天,ESPN只用了兩個月時間就失去了他們手中幾乎所有數得着的版權,最後不得不低價賣出整個英國業務。因為,那個買斷他們英國業務的對手,正是過去二十年中唯一能讓Sky感到威脅的力量。

2012年6月12日,英國電信(BT)發佈了一條重要消息:他們戰勝ESPN,獲得了未來三個賽季每年38場英超的直播權,而他們也將成立專門的BT體育頻道。

BT旗下體育頻道——BT Sport

作為通訊行業的巨人,BT就像他們在中文互聯網語境下的含義一樣財大氣粗。僅從體育頻道的辦公室選址,就能看出他們是多麼志存高遠。倫敦奧林匹克公園,這個奧運會留下的地標建築,成為了BT體育的總部所在。

追求速度是當代通訊技術的核心之一,而BT體育的出手速度也着實快得驚人。儘管頻道正式上線的日期被定在2013年8月1日,但他們早早就完成了規模宏大的布局。

英超是BT搶到的第一塊蛋糕,但每個賽季38場的權益畢竟遠不能和Sky的116場抗衡。所以他們迅速買下了意甲、法甲以及英式橄欖球英超聯賽在英國和愛爾蘭的獨家版權,並且消化掉了ESPN原先的英國頻道。這樣一來,ESPN手裡的足總杯、歐聯杯、蘇超、德甲也就一併收入囊中。

BT的所有行動,處處對標Sky。他們知道F1是Sky手中的王牌賽事,所以先後拿下Moto GP、納斯卡、WRC。Sky向來以多頻道矩陣著稱,BT從開播就拿出三個頻道,之後又陸續增加到五個。

真正讓業界體會BT決心與實力的,是他們花費近9億英鎊擲出的重磅炸彈。2013年11月,BT宣布自己拿到從15-16賽季開始為期三年的歐冠和歐聯獨家版權。為了給王牌賽事匹配最佳資源,BT和BBC達成協議,花重金讓對方允許頭號主持萊因克爾來BT兼職。

歐冠被BT Sport「收入囊中」

這枚重磅炸彈,不僅意味着英國免費電視台20年來直播歐洲俱樂部賽事的傳統被徹底終結。更重要的是,BT向Sky正式發出了宣戰的信號。

天空的極限

剛不可久,柔不可守。面對新晉貴族BT發起的迅猛攻勢,老牌霸主Sky擦了擦頭上的汗水,從懷裡掏出了三個錦囊。

第一個錦囊上書三個大字:本土化。這是Sky在足球這一正面戰場的應對策略。

保守和懷舊是外界對英國人的兩大印象,而這兩點在觀看足球比賽這件事上體現得淋漓盡致。真正決定賽事收視率和商業價值的不是競技水平,而是與自己有多大的「關係」。

比如,一場沒有英國參加的歐冠決賽,哪怕BT開放了免費直播渠道,最後觀眾數量也不會超過300萬。而擁有皇馬巴薩的西甲聯賽,在英國和愛爾蘭的版權市場甚至還沒有蘇超吃香。

老謀深算的Sky牢牢抓住了這種特點。所以,當Sky面對西甲每個賽季2000萬歐元的報價時,他們果斷選擇了放棄,反而用每年超過3000萬英鎊去拿了蘇超獨家的版權,而且一拿就是五年。

Sky為蘇格蘭職業足球聯賽(SPFL)製作的相關節目

眾所周知,英超是Sky手中最厲害的武器。他們的根本戰略,就是不斷鞏固這一陣地。在2019-22這個新版權周期內,Sky的128場遙遙領先於競爭對手,而且搶佔了幾乎全部最佳收視時段。

除了英超,以英冠為代表的本土低級別聯賽對Sky同樣重要。就拿2019年來說,他們最重要的動作之一就是和EFL續約。這份到2023-24賽季才結束的合同,讓Sky擁有了每個賽季英冠、英甲、英乙、聯賽杯共183場比賽的直播權益。這意味着,英國最廣大的本土足球市場已經被他們覆蓋。

國家隊比賽是Sky給自己加上的又一重保險。蘇格蘭、威爾士、北愛爾蘭、愛爾蘭,他們的大賽預選賽以及歐洲國家聯賽直播權都在Sky手中,而這四個地方的球迷,也大多因為自己國家隊的比賽,從而留守在了Sky。

至於歐洲那幾大其他聯賽,Sky的策略是能放就放。事實上,西甲和意甲本賽季在英國都沒有主流媒體接盤。利茲聯老闆掌控的Eleven Sports一度氣勢洶洶,試圖用歐洲足球在英國市場分一杯羹。結果卻是:觀眾寥寥,版權跑掉,公司已陷入財務危機。

習慣欣賞高水平聯賽的中國球迷,也許很難理解這種事情的成因。但是,用網絡直播的方式在英國播外國聯賽,正好觸犯了本土市場的禁忌。

這就要提到Sky的第二個錦囊:多元化。

在足球這塊主要戰場之外,板球、英式橄欖球、高爾夫、F1這四大項目在英國都有相當的市場,而Sky四者壟斷其三,而且都是長期投入與掌控。相比不乏爭議的足球解說報道,在這些項目上面的Sky反而享有更佳的美譽度,專業而豪華的嘉賓陣容讓他們幾乎無可匹敵。

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BT當然深知挖牆腳的重要性。可高爾夫他們完全被拒之門外,板球雖有動作,但世界盃和英格蘭隊這兩個最核心的資產仍然被Sky緊緊握在手中。至於賽車,BT的Moto GP,與Sky的F1完全是不同量級的選手。

BT在次要戰場唯一取得突破的是英式橄欖球。BT用他們操作足球版權的辦法,把橄欖球歐冠和歐聯從Sky手中搶了過來。但作為一個1991年才開始搞職業化的項目,橄欖球的重心從來是國家隊而非俱樂部。而國家隊的比賽權益,是付費電視台根本無法插手的。

有了這些項目當護城河,Sky的第三個錦囊就更能發揮威力了。這個錦囊上面還是寫了三個字:細分化。這是他們針對市場形勢做出的運營策略調整。

長久以來,英國觀眾對Sky都是恨多愛少。付費直播打破了英國人長久以來的傳統,居高不下的價格加上不同聯賽和項目的版權分散,用戶流失逐漸成為SKY的壓力所在。

2017年7月,Sky一改過去五個頻道按照順序排列的做法,推出了數量多達八個的細分頻道。英超頻道只播英超,足球頻道則主攻英冠、蘇超、國家隊比賽,板球、高爾夫、F1則是圍繞單個項目打造的垂直頻道。在新的頻道體系下,用戶不用再統一進行購買,而是可以按照自己的喜好進行排列組合。

目前sky sports的頻道構成

改革過後,Sky的收視和收入都有明顯提升。這一切說到底,是因為他們擁有最豐富、最能回應英國觀眾需求的版權資源。

在對手綿密無比的連環招數面前,BT只能望」球「興嘆。他們翻開一本又一本武功秘籍,卻發現了這樣一句話:欲練神功,必先自宮。

歐冠歐聯確實是BT的一記大招,英超也確實是BT從對手那裡分到的蛋糕,但這兩項賽事的高投入與高消耗讓他們已然身心俱疲,無力再對英冠等本土重要賽事發力,就連蘇超新一輪獨家版權的出價,他們都比Sky少了許多。

足球之外,優質版權不算多,花費卻很不少。面對水漲船高的價格,BT只能做出戰略性放棄。UFC、NBA,這些續約談判之所以失敗,就是因為BT不願再過多進行投入。

就在這個微妙的時刻,免費電視台又在背後捅了BT一刀:英格蘭足總杯,這個BT手中的王牌賽事,版權即將落入BBC和ITV之手。

BBC、ITV,他們已經憋得太久太久。昔日的巨人早已不具備發動全面戰爭的實力,但在局部戰場依然可以保有優勢。英國政府的法規政策,使奧運會、世界盃、歐洲杯、橄欖球世界盃、六國賽、溫網這些世界和本土的A類賽事必須免費播出,而BBC和ITV的聯合購買又大大緩解了他們的資金壓力。如此一來,留給BT拓展的生存空間就更少了。

所以,他們唯有做出最無奈但有最務實的抉擇:在盡量保有多門類賽事的基礎上,把主要資金投入到歐冠歐聯的版權大戰。

眼看新一輪續約談判就要到來,如果此戰BT宣告失利,那88歲的默多克臉上又要露出標誌性的微笑了。屆時,這場看似激烈的「鐵王座」之戰,也許就會像電視中所演的那樣,猝不及防地劃上一個「終止符」。

日本持刀伤人事件

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